Fr. Mai 20th, 2022

Das antarktische Meereis hat den niedrigsten jemals gemessenen Stand erreicht

In diesem Jahr ist das antarktische Meereis auf eine minimale Ausdehnung von weniger als 2 Millionen Quadratkilometern gesunken, die niedrigste minimale Ausdehnung seit Beginn der Satellitenaufzeichnungen vor 43 Jahren.

Das National Snow and Ice Data Center (NSIDC) in den Vereinigten Staaten gab am 8. März an, dass die minimale Ausdehnung von 1,92 Millionen Quadratkilometern am 25. Februar erreicht wurde, was 190.000 Quadratkilometer weniger war als die derzeit zweitniedrigste Ausdehnung, die erreicht wurde im Jahr 2017.

„Das Rekordtief für das gesamte antarktische Meereis ereignete sich auf ähnliche Weise wie 2017“, sagt Ryan Fogt, Klimatologe an der Ohio University in Athen. „Das Rekordtief für das gesamte antarktische Meereis ereignete sich auf ähnliche Weise wie das Ereignis von 2017.“ Ihm zufolge wiesen beide Episoden eine früher als übliche maximale Meereisausdehnung auf, auf die eine schnelle Verringerung folgte. Nach 2017 blieb die Meereisbedeckung einige Jahre lang deutlich unter der historischen Norm, bevor sie 2020 wieder auf ein nahezu durchschnittliches Niveau zurückkehrte.

Starke Winde drückten Eis aus dem Rossmeer, einer Bucht vor der Küste der Antarktis, und an Orte weiter nördlich, wo es wärmer war, was teilweise zu den Rekordtiefsttemperaturen beitrug. Laut Walt Meier, einem leitenden Forschungswissenschaftler am National Snow and Ice Data Center (NSIDC) mit Sitz an der University of Colorado Boulder, brach das Eis dort auf und schmolz. „Ich glaube, dass ein erheblicher Teil, wenn nicht das gesamte Vorkommen, auf natürliche Schwankungen zurückzuführen ist“, ergänzt Meier.

Anstatt seit Beginn der Satellitenmessungen in der Arktis im Jahr 1979 rapide abzunehmen, hat das antarktische Meereis eine erhebliche Schwankung von Jahr zu Jahr erfahren (siehe „Niedrigster Stand der Aufzeichnungen“), was im Gegensatz zu Vorhersagen einiger Klimamodelle steht, die einen Rückgang vorhersagten als Folge erhöhter Treibhausgasemissionen. In diesen Jahren gab es das größte bzw. das zweithöchste antarktische Meereisminimum seit Beginn der Aufzeichnungen (3,69 Millionen Quadratkilometer und 3,69 Millionen Quadratkilometer) (3,68 Millionen Quadratkilometer). 2015 und 2016 wurde das Nötigste deutlich reduziert. Dass ein Rekordtief eingestellt werden könnte, sei laut Meier nicht schockierend, weil es so viel Unberechenbarkeit gebe.

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Meereis bildet sich überall in der Antarktis, wo die Temperatur niedrig genug ist, um Eis zu bilden. Wie Fogt betont, „gibt es keine Landhindernisse auf der Straße.“ Ohne Hindernisse werde das Eis dünner, so dass es leichter vom Wind transportiert werden und somit eine größere Fläche bedecken könne.

„Das antarktische Meereis reagiert sehr stark auf die Launen der Atmosphäre und des Ozeans“, sagt Pat Langhorne, ein Forscher an der Universität von Otago in Neuseeland, der diese Art von Eis untersucht. El Nio- und La Nia-Muster im tropischen Pazifik sowie Windrichtung und Meeresgang sind Beispiele dafür, was in dieser Kategorie enthalten ist.

Soweit Meier beurteilen kann, hat die Abgeschiedenheit der Antarktis bisher den größten Teil des Kontinents vor einer Erwärmung bewahrt, mit Ausnahme der Antarktischen Halbinsel, die sich nach Norden erstreckt und in den letzten 40 Jahren eine erhebliche Erwärmung erlebt hat. Er glaubt, dass die globale Erwärmung möglicherweise eine Rolle bei dieser neuen Platte gespielt hat, aber dass es noch zu früh ist, dies zu wissen.

Es ist möglich, dass dies der Beginn eines anhaltenden Eisverlusts in der Antarktis ist, ähnlich dem, was wir in den letzten 50 Jahren in der Arktis gesehen haben, oder es könnte eine kurzfristige Variabilität sein, die auf das mittlere Jahr zurückgeht, so der Klimawissenschaftler Zeke Hausvater von Berkeley Earth in Kalifornien. Der Klimawandel, so fährt er fort, werde langfristig zu einem Rückgang des Meereises in der Antarktis führen.

Von admin